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Des ovocytes humains développés en laboratoire

Des ovocytes humains développés en laboratoire

Des ovocytes humains ont été développés in vitro dans un laboratoire, depuis leur stade le plus précoce jusqu'à leur pleine maturité, selon les résultats d'une étude publiée dans la revue médicale Molecular Human Reproduction. Ce dernier développement pourrait non seulement aider à comprendre comment les œufs humains se développent, mais aussi ouvrir la porte à une nouvelle approche de la préservation de la fertilité pour les femmes à risque d'infertilité – comme celles subissant une chimiothérapie ou une radiothérapie.

Les chercheurs de l'université d'Édimbourg (Grande-Bretagne) de l'Université de New York aux Etats-Unis ont prélevé du tissu ovarien chez 10 femmes entre 20 et 30 ans et, en quatre étapes impliquant différents cocktails de nutriments, ils ont encouragé les ovules à se développer jusqu'à leur maturité. Sur les 48 œufs qui ont atteint l'avant-dernière étape du processus, neuf ont atteint leur pleine maturité.

"Le fait de pouvoir développer pleinement des ovules humains en laboratoire pourrait élargir la portée des traitements de fertilité disponibles et nous travaillons maintenant à optimiser les conditions favorisant leur développement. Nous espérons également savoir, sous réserve d'approbation réglementaire, s'ils peuvent être fécondés", a expliqué la professeure Evelyn Telfer, de l'université d'Édimbourg, qui a mené cette recherche.

Cependant, il faudra de nombreuses années avant que la recherche mène à de nouveaux traitements de préservation de la fertilité. De plus, les auteurs ont observé que les œufs se développent plus rapidement que dans l'organisme, alors qu'une petite cellule appelée corps polaire, éjectée aux derniers stades du développement de l'œuf lorsque le nombre de chromosomes est réduit de moitié – est exceptionnellement grande, ce qui pourrait suggérer un développement anormal.

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