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Et si le goût du calcium existait ?

Et si le goût du calcium existait ?

Et si après le sucré, le salé, l'amer, l'acide et l'umami (qui peut se traduire par « savoureux ») un 6ème goût existait ? Des chercheurs de l'Université de Californie, aux Etats-Unis, viennent d'établir l'existence du goût de calcium chez la mouche du vinaigre (Drosophilia melanogaster). Les résultats de leur recherche sont parus dans la revue Neuron.

Un moyen de défense

Pour ces mouches, consommer un peu de calcium est bénéfique. À l'inverse, si elles en ingèrent trop cela, leur est fatal. Les scientifiques ont découvert une classe unique de trois neurones récepteurs gustatifs (NRG) nécessaires à la drosophile pour identifier le calcium. Dans des boîtes, ils ont mis d'un côté du sucre (fructose) et de l'autre un mélange de sucres avec un taux élevé de calcium. Les mouches ont rejeté le côté avec le calcium et ont seulement consommé le fructose. Cependant, celles pour lesquelles un des trois nouveaux NRG identifiés avait été enlevé étaient incapables de distinguer séparément les deux côtés. Elles ont consommé un niveau toxique de ce minéral et sont mortes quelque temps après.

L'équipe de recherche a pu comprendre comment fonctionnait ce mécanisme de répulsion. Ces nouveaux NRG s'activent et inhibent ceux activés par le goût sucré, ce qui provoque l'arrêt de l'alimentation. La détection gustative d'une concentration trop élevée en calcium représente donc un sens supplémentaire chez la drosophile. Les auteurs pensent que le goût de calcium pourrait fonctionner comme un moyen de dissuasion chez d'autres espèces animales, y compris les humains.

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