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Hyperactivité : l’utilisation de gilets lestés fait débat en Allemagne

Hyperactivité : l'utilisation de gilets lestés fait débat en Allemagne

Près de 200 écoles allemandes ont adopté le gilet de sable pour calmer des enfants souffrant de troubles de l'attention avec ou sans hyperactivité (TDAH) et les aider à se concentrer. Cette pratique fait débat en Allemagne, où les avis et les témoignages divergent.

Ces gilets pèsent entre 1,2 et 6 kilogrammes et coûtent entre 140 et 170 euros. Les écoles qui les utilisent affirment qu'ils sont une forme de thérapie plus douce et moins compliquée que certains médicaments comme la Ritaline. Gerhild de Wall, directrice de l'école Grumbrechstrasse à Hambourg et l'une des pionnières de l'utilisation de ces gilets lestés, affirme que " les enfants aiment porter les gilets et qu'il n'y a aucune obligation de le faire ". Selon elle, ces gilets les aident à avoir une meilleure perception d'eux-mêmes, ce qui facilite leur concentration.

Aucune étude scientifique n'a été réalisée

The Guardian rapporte plusieurs témoignages dont celui d'une mère, Barbara Truller, et de son fils Frederick âgé de 9 ans qui utilise un gilet de sable depuis 3 ans. " Il le met volontairement " affirme-t-elle, " Il peut mieux se concentrer et être actif en cours, car il ne passe plus tout son temps à essayer de garder ses bras et ses jambes sous contrôle. " Le petit garçon confirme : " le gilet m'aide à me calmer. Quand je l'ai, mon écriture n'est plus aussi mauvaise. "

Cependant, beaucoup de parents critiquent ce dispositif qui leur rappelle une camisole de force et ont peur que les porteurs se fassent stigmatiser. Michael Schulte-Markwort, le directeur de l'institut de psychiatrie infantile à Hambourg a déclaré au journal allemand Die Tageszeitung que les gilets étaient " éthiquement discutables ", et que les effets sur le long terme n'étaient pas connus. D'autre part, considérés comme un " remède miracle ", ils empêcheraient de traiter les différents problèmes que rencontre un enfant hyperactif. En effet, 6 à 9% des enfants au niveau mondial souffrent de TDAH mais les symptômes sont très variés ce qui rend le diagnostic et le traitement difficiles.

Use of sand vests to calm children with ADHD sparks concern https://t.co/mERL1jNe6C

— Tobias Martens (@tbsmartens) January 20, 2018

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