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Infertilité masculine : quand les spermatozoïdes tournent en rond…

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En France, on estime qu'1 couple sur 4 ne parvient pas à obtenir une grossesse après 12 mois à essayer : on parle d'infertilité. Dans 30 % des cas, l'infertilité vient de l'homme : il peut être question de troubles de l'érection, d'anomalies au niveau de la production du sperme (mauvaise qualité et/ou faible quantité) ou encore d'anomalies anatomiques (courbure très prononcée du pénis, par exemple).

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Une équipe de chercheurs français et allemands (de l'Institut Curie, de l'Université Paris-Saclay ou encore du Max Planck Institute of Molecular Cell Biology and Genetics) viennent peut-être de découvrir une nouvelle cause d'infertilité masculine : la mauvaise trajectoire des spermatozoïdes…

Un "défaut de fabrication" empêche les spermatozoïdes d'aller tout droit

Les chercheurs ont étudié des spermatozoïdes de souris au microscope électronique. Ils ont découvert que les spermatozoïdes qui évoluent en ligne droite (normalement, donc) présentent une modification essentielle au niveau d'une protéine spécifique composant leur flagelle, cette "queue" qui leur permet de se déplacer en ligne droite : c'est la glycylation. Sans la glycylation, les spermatozoïdes sont dans l'incapacité de "nager" tout droit jusqu'à l'ovule.

Justement : les chercheurs ont identifié des spermatozoïdes "défectueux", c'est-à-dire sans glycylation, parmi ceux prélevés chez les souris. "En l'absence de glycylation (…) nous avons soudainement vu des spermatozoïdes nager en rond (…) ce qui a entraîné une réduction de la fertilité. Un défaut similaire chez l'homme pourrait conduire à la stérilité masculine" ont expliqué les scientifiques qui ont publié leurs travaux dans la revue spécialisée Science.

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