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L’argent fait-il le bonheur ? Le sport, bien plus

L'argent fait-il le bonheur ? Le sport, bien plus

L'adage dit que l'argent ne fait pas le bonheur. La clé du bien-être se trouverait-elle alors dans le sport ? Des chercheurs des universités de Yale (États-Unis) et d'Oxford (Royaume-Uni) ont découvert que l'exercice physique est plus important dans la « bonne fortune » mentale que le statut économique. Leur étude, publiée dans The Lancet l'été dernier, est relayée par Business Insider ce mois-ci.

« Combien de fois vous êtes-vous senti mal mentalement au cours des 30 derniers jours, par exemple en raison de stress, de dépression ou de problèmes émotionnels ? » Telle est la question qui a été posée aux 1,2 million d'Américains interrogés pour les besoins de l'étude. Les participants se sont aussi vus demander leurs revenus et leurs activités physiques. Ils ont pu choisir 75 types d'exercices, allant du vélo à la tonte du gazon, du lever de poids au ménage…

En moyenne, ceux qui faisaient de l'exercice régulièrement déclaraient se sentir mal 35 jours par an, contre 18 jours de plus pour ceux qui n'en pratiquaient pas. Mais plus intéressant encore, les chercheurs ont constaté que les sportifs se sentaient aussi bien que les non-actifs qui gagnaient environ 25 000 dollars (22 000 euros) de plus par an. Pour obtenir le même effet que l'activité physique, il faudrait donc gagner beaucoup plus d'argent.

De façon raisonnable

Mais à l'inverse, faire beaucoup de sport n'implique pas forcément être plus heureux. « La relation entre la durée du sport et la charge mentale est en forme de U », explique l'auteur de l'étude Adam Chekroud, dans une interview accordée au quotidien allemand Die Welt. L'activité physique ne contribue à un meilleur bien-être mental que si elle est équilibrée. Ainsi, trois à cinq séances d'entraînement par semaine, chacune d'une durée de 30 à 60 minutes, seraient idéales d'après les recherches.

En effet, les personnes qui faisaient de l'exercice plus de trois heures par jour jouissaient d'une moins bonne santé mentale que celles qui n'étaient pas particulièrement actives physiquement. Les scientifiques ont également remarqué que certains sports impliquant la socialisation, tels que les sports d'équipe, peuvent avoir un effet particulièrement positif. Le cyclisme, l'aérobic ou le fitness aussi.

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