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Le chlordécone nuit à la reproduction des souris

Le chlordécone nuit à la reproduction des souris

L'exposition au chlordécone, un insecticide longtemps utilisé aux Antilles, perturbe la production de spermatozoïdes de plusieurs générations de mâles de souris, même s'ils ne sont pas directement exposés, selon les résultats d'une étude publiée dans la revue médicale Scientific Reports. Insecticide cancérogène et perturbateur endocrinien, le chlordécone, interdit dès 1977 aux États-Unis, a été utilisé aux Antilles de 1972 à 1993 pour lutter contre le charançon du bananier. Interdit en France en 1990, il a été utilisé jusqu'en 1993 par dérogation aux Antilles.

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Dans le cadre de l'étude, des souris en début de gestation ont été mises en contact par voie orale à une dose journalière de chlordécone connue pour ne pas produire d'effets néfastes chez cette espèce.

Le chlordécone affecte trois générations de souris

Les résultats de l'étude ont montré que l'insecticide provoque chez la descendance mâle à la troisième génération (la première non exposée directement) "une diminution du nombre de cellules souches germinales (à l'origine des spermatozoïdes), une atteinte de leur différenciation (processus selon lequel les cellules se spécialisent, ndlr) et une diminution du nombre de spermatozoïdes matures".

"Les niveaux d'exposition environnementale au chlordécone auxquels les populations sont confrontées actuellement ne sont pas de nature à entraîner des modifications des caractéristiques du sperme lorsque l'exposition intervient à l'âge adulte", rappelle l'Inserm en citant de précédentes études. "Les chercheurs ignorent quelle pourrait être la portée effective de ces résultats sur la fertilité des hommes résidant aux Antilles ayant été exposés au chlordécone lors de leur vie prénatale", a expliqué ainsi l'Inserm.

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