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Le sommeil des enfants, la clé d’un poids santé

Le sommeil des enfants, la clé d'un poids santé

La mauvaise qualité du sommeil a été associée à un indice de masse corporelle (IMC) élevé chez les enfants et à un risque d'obésité, selon les résultats d'une étude publiée dans la revue médicale l'American Association for Cancer Research (AACR). Aux Etats-Unis, environ un enfant sur cinq âgé de 6 à 19 ans est obèse, selon des statistiques récentes des Centers for Disease Control and Prevention. Le taux d'enfants américains souffrant d'obésité a plus que triplé depuis les années 1970, avec d'importants effets sur la santé à long terme.

Les chercheurs ont suivi 120 enfants âgés en moyenne de huit ans pour étudier le lien entre obésité et le sommeil. Pour suivre le cycle veille-sommeil, les enfants portaient des accéléromètres continuellement pendant 24 heures par jour pendant une période de cinq jours. Pour évaluer les habitudes alimentaires, les enfants ont terminé leur repas avec un test de faim les chercheurs ont alors suivi la quantité de nourriture qu'ils mangeaient une fois qu'ils avaient atteint le point de satiété.

Un sommeil perturbé, facteur de risque d'obésité

"Aujourd'hui, de nombreux enfants ne dorment pas assez", a expliqué le docteur Bernard Fuemmeler, auteur de l'étude : "Il existe un certain nombre de distractions, comme les écrans dans la chambre à coucher, qui interrompent et fragmentent le sommeil, ce qui, avec le temps, peut constituer un facteur de risque d'obésité."

Les chercheurs ont observé qu'une durée de sommeil plus courte était associée à un IMC plus élevé (indice de masse corporelle ajusté pour l'âge et le sexe). Chaque heure supplémentaire de sommeil était associée à une diminution de 0,13 de l'IMC et à une diminution de 1,29 centimètre du tour de taille.

L'étude a aussi révélé que des rythmes repos-activité plus fragmentés et une altération prolongée de l'état de veille au moment de la transition veille-sommeil étaient également associés à un tour de taille plus large. Les enfants ayant commencé à être actifs plus tard dans la journée consommaient davantage de calories une fois qu'ils avaient atteint le point de satiété.

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