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Les jouets d’occasion en plastique peuvent être dangereux pour les enfants

Les jouets d'occasion en plastique peuvent être dangereux pour les enfants

Récupérer les vieux jouets de ses frères et sœurs où en dénicher dans les brocantes semble être une alternative attrayante, mais des chercheurs de l'Université de Plymouth, en Angleterre, ont montré que les jouets d'occasion peuvent présenter des risques pour la santé des enfants. En effet, ils ne répondraient plus aux normes de sécurité internationales les plus récentes. Les résultats de cette étude sont parus dans la revue Environmental Science and Technology.

Les scientifiques ont analysé, par spectrométrie de fluorescence, 200 jouets en plastique récupérés dans des maisons, des crèches et des magasins de charité à travers le sud-ouest de l'Angleterre. Petites voitures, trains, briques de constructions, puzzles… Tous avaient une taille permettant d'être facilement mâchouillés par de jeunes enfants.

Les substances sont libérées lors de l'ingestion

Les analyses ont révélé la présence de substances chimiques, dont des métaux lourds, comme l'antimoine, le baryum, le brome, le cadmium, le chrome, le plomb ou encore le sélénium. Sur une longue période, ces substances sont toxiques pour les enfants, même en très faible quantité. Les chercheurs ont aussi simulé le processus de digestion en plongeant les jouets dans de l'acide chlorhydrique dilué. Certains ont libéré des quantités de brome, cadmium ou plomb, supérieures aux limites fixées par la directive du Conseil européen sur la sécurité du jouet.

Alors que ces dernières années l'industrie du plastique a pris des mesures pour éliminer ces éléments des nouveaux jouets, les jouets d'occasion n'en sont, eux, pas débarrassés. Selon les auteurs de l'étude, il est important que les consommateurs prennent conscience des risques potentiels associés à ces vieux plastiques afin de limiter la création d'un « héritage de contamination chimique pour les jeunes enfants ».

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