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Narcolepsie : un nouveau médicament pour lutter contre la somnolence

Narcolepsie : un nouveau médicament pour lutter contre la somnolence

La narcolepsie est une maladie neurologique chronique (fort heureusement rare) qui se caractérise par une somnolence excessive en journée et une difficulté à rester éveillé. Elle est provoquée par une perte des neurones synthétisant la protéine hypocrétine. Il existe peu de médicaments pour améliorer les symptômes de la narcolepsie. Ils sont, de plus, d'une efficacité relative et parfois associés à des effets secondaires.

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Améliorer la résistance à la somnolence

Mais une bonne nouvelle va sans doute éclairer les journées des narcoleptiques. Une équipe de recherche internationale menée par Yves Dauvilliers, chercheur à l'Inserm et à l'Université de Montpellier, aurait découvert un médicament prometteur. Il s'agit du Solriamfetol, un médicament qui stimule la vigilance et améliore la résistance à la somnolence.

Pour cet essai clinique de phase 3 dont les résultats viennent d'être publiés en ligne, 240 patients narcoleptiques ont été suivis durant 12 semaines, afin d'évaluer l'efficacité et l'innocuité du Solriamfetol chez l'humain. Les tests ont été réalisés en double aveugle, sur des groupes de 60 patients traités soit par différentes doses de Solriamfetol, soit par un placebo.

20 mn sans s'endormir

L'équipe de recherche a observé que les patients recevant une dose quotidienne de 150 mg ou de 300 mg de Solriamfetol parvenaient à lutter contre la somnolence pendant environ 20 minutes contre 10 sans traitement, soit 2 fois plus longtemps (alors que les médicaments prescrits actuellement n'améliorent cette vigilance que de 2 à 3 mn). Cette efficacité a perduré durant les 12 semaines de traitement, sans nécessiter d'augmentation de dose et avec peu d'effets secondaires.

"Le Solriamfetol s'avère très prometteur pour améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de narcolepsie mais également pour les autres pathologies associées à une somnolence, comme le syndrome d'apnées du sommeil, pour lequel il présente la même efficacité", précise Yves Dauvilliers.

Les chercheurs viennent de lancer un nouvel essai clinique d'un an pour étudier l'efficacité du médicament dans le temps.

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