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Pour vivre vieux, mieux vaut être riche : qui l’eût cru ?

Pour vivre vieux, mieux vaut être riche : qui l'eût cru ?

La France fait partie des pays européens où l'espérance de vie est la plus élevée : 83,6 ans pour les femmes et 78,1 ans pour les hommes. Mais une nouvelle étude de l'Insee vient pondérer ces chiffres : pour espérer vivre vieux, il vaut mieux faire partie des plus aisés.

"Parmi les personnes les plus aisées, les hommes ont une espérance de vie à la naissance de 84,4 ans. À l'opposé, parmi les 5 % de personnes les plus modestes, les hommes ont une espérance de vie de 71,7 ans. Les hommes les plus aisés vivent donc en moyenne 13 ans de plus que les plus modestes" souligne Nathalie Blanpain, de la division Enquêtes et études démographiques de l'Insee.

Chez les femmes, cet écart est plus faible : l'espérance de vie à la naissance des 5 % de femmes les plus aisées atteint 88,3 ans, contre 80,0 ans parmi les 5 % les plus modestes, soit 8 ans d'écart.

Pourquoi une telle différence ?

Sachant que dans l'enquête de l'Insee, les 5 % les plus aisés ont un niveau de vie moyen de 5800 euros par mois et les 5 % les plus modestes un niveau de vie mensuel de 470 euros, on peut logiquement se dire que les difficultés financières limitent l'accès aux soins.

Les cadres sont également moins soumis aux risques professionnels (accidents, maladies, exposition à des produits toxiques) que les ouvriers.

Des différences culturelles (habitudes alimentaires…), comportementales (consommation d'alcool, tabagisme…), environnementales (pollution…) entre plus aisés et plus modestes peuvent également jouer sur l'espérance de vie.

Enfin, un faible niveau de vie peut également être la conséquence d'une mauvaise santé plutôt qu'en être la cause : "Une santé défaillante peut freiner la poursuite d'études, l'exercice d'un emploi, ou l'accès aux emplois les plus qualifiés" soulignent les chercheurs.

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