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Spina bifida : et si on ajoutait de l’acide folique dans la farine ?

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Spina bifida : et si on ajoutait de l'acide folique dans la farine ?

Les médecins recommandent aux femmes qui souhaitent avoir un enfant de prendre une supplémentation en acide folique (également appelé vitamine B9) avant la conception et pendant les 12 premières semaines de grossesse. Mais en dépit de ces recommandations , chaque année en Europe 5000 nouveau-nés viennent au monde avec une anomalie congénitale comme le spina bifida (qui se caractérise par une fermeture incomplète de la colonne vertébrale) ou l'anencéphalie (malformations du cerveau et du crâne).

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200 bébés épargnés chaque année

Une étude publiée dans le British medical journal avait révélé il y a quelque temps qu'aucune baisse significative du nombre de cas de spina bifida n'a été enregistrée au cours des 20 dernières années, laissant entendre que les recommandations sur la vitamine B9 ne sont pas entendues de toutes les futures mamans.

Le gouvernement britannique lance donc une consultation sur l'opportunité d'ajouter de l'acide folique à la farine, ce qui signifie qu'il serait automatiquement inclus dans les aliments tels que le pain. En Grande-Bretagne, environ 1000 grossesses sont touchées par des anomalies du tube neural chaque année et plus de 40% des cas sont mortels. L'enrichissement de la farine permettrait de prévenir environ 200 anomalies congénitales par an.

Où trouve-t-on l'acide folique ?

L'acide folique est naturellement présent dans certains aliments tels que le foie de poissons, la levure alimentaire, le jaune d'œuf et les légumes à feuilles vert foncé (choux, épinards, mâche, brocolis…) mais près de trois quarts des femmes en âge de procréer ont des apports alimentaires en folates inférieurs à 100% des apports nutritionnels conseillés. Or, pour éviter tout risque d'anomalie chez le futur bébé, la complémentation en acide folique devrait débuter au moins un mois avant la conception.

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