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Un médicament antidiabétique efficace contre Alzheimer

Un médicament antidiabétique efficace contre Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence. 225 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année en France. Des chercheurs de l'université de Lancaster, au Royaume-Uni, viennent de tester, contre cette maladie, l'efficacité d'un médicament créé à l'origine pour traiter le diabète de type 2. Les résultats, très encourageants, ont été publiés dans la revue Brain Research.

Inverser le processus

Il a été montré que le diabète de type 2 était un facteur de risque pour la maladie d'Alzheimer, en favorisant sa progression. Le médicament antidiabétique testé est dit « triple récepteur ». Il combine 3 molécules, le GLP-1, le GIP et le glucagon, qui sont des facteurs de croissance. Ce genre de molécule est altéré dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

Les scientifiques ont utilisé des souris transgéniques, possédant des gènes responsables de la maladie d'Alzheimer. Ils ont sélectionné les souris plus âgées, où le stade de la maladie était le plus avancé, et ont réalisé un test de labyrinthe. L'apprentissage et la mémoire y sont nécessaires pour retrouver de mieux en mieux son chemin. Chez les souris traitées, le médicament a considérablement amélioré la formation de la mémoire, le nombre de connexions (synapses) entre les neurones, et a réduit la quantité de plaque amyloïde liée au développement de la maladie. Il a aussi ralenti le taux de perte de cellules nerveuses.

Les chercheurs ont observé que ce médicament avait « significativement inversé la perte de mémoire » chez les souris. Selon eux, tester des médicaments déjà développés pour traiter d'autres affections pourrait bénéficier aux personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer ainsi qu'à d'autres formes de démence en permettant l'obtention plus rapide de nouveaux médicaments.

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